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Les Landes

Présentation et géographie

Le département des Landes fait partie de la Région Nouvelle Aquitaine. Il est  bordé par la Gironde au Nord, les Pyrénées Atlantiques au Sud, le Lot et Garonne et le Gers à l’Est, et bien entendu le majestueux Océan Atlantique à l’Ouest.

Les Landes en France et en Nouvelle Aquitaine

Les Landes en France et en Nouvelle Aquitaine

Les Landes forment un grand triangle d’environ 220 km de long et une centaine de large composé pour grande partie d'un océan… de forêt ! La forêt landaise est l’une des plus grandes d’Europe. Elle est essentiellement composée de pins maritimes, qui couvrent plus de 65% du département, notamment au nord, au centre et à l’Ouest. Le Parc Naturel Régional des Landes de Gascogne, couvre la majeure partie du massif forestier. Géré par un syndicat mixte depuis 1970, son objectif est de concilier l'exploitation de la forêt, les activités humaines de tourisme et la préservation de la biodiversité. La forêt de Landes est fragile, elle a maintes fois été éprouvée par des tempêtes et des incendies,  la vocation du parc est aussi de sensibiliser les population au respect de ce milieu naturel en partie artificiel mais unique, un poumon vert à protéger ! 

La forêt des Landes

Les Landes, c'est aussi la plage ! Plus de 106 km de littoral généreux et ensoleillé, au bord du magnifique Océan Atlantique, pour le bonheur de tous. Les plages des Landes font partir des plus grandes d'Europe. Chaque année lors de la saison estivale, des millions de personnes viennent profiter des atouts de ce territoire diversifié fait d’eau, de vent, de sable, d'iode... 37 plages côtières larges et étendues pour poser sa serviette et se détendre, se promener, faire des activités nautiques comme le surf, le kitesurf, le stand up paddle, le kayak... La côte d'argent est faite pour les amoureux du sport ! Les Landes c'est aussi des plages lacustres au bord de gigantesques plans d'eau agrémentés de bases de loisirs, réservoirs naturels de biodiversité, propices à la pratique d'une multitude d'activités aquatiques et nautiques. Canoë dans les courants sauvages (le Courant de Contis, le Courant d'Huchet) bordés de mangrove et de chênes, planche à voile, voile, promenade en bateaux électriques, pêche et farniente au programme ! 


Les amateurs de vélo apprécient les Landes, c'est la troisième activité la plus pratiquée après la plage et la randonnée. Avec plus de 300 km de pistes cyclables et plus de 1700 km d'itinéraires pour le cyclotourisme, le réseau est dense et offre de bonnes conditions pour serpenter entre mer et forêt, apprécier les paysages diversifiés en deux roues. Selon les conditions des pistes, enfourchez un VTT ou un VTC pour vous déplacer, faire du sport ou simplement aller d'une plage à une autre, au marché, au lac... 

Explorez les courants sauvages à proximité des lacs (ici le courant d'huchet, photo @Lesley Williamson) ou partez en balade à vélo !
Plage de Biscarosse
La plage de Biscarosse


Le sud et l’est de la région, au delà de l’Adour (un fleuve de plus de 300 km) et autour de Mont de Marsan, la Préfecture, sont bien différents. Verdoyants et vallonnés, entrecoupés de terres agricoles (culture du maïs, du kiwi) et d’élevage de bœuf, de canards, c'est ici les Landes de la gastronomie et du bien vivre ! C'est le paradis du tourisme vert et de l'œnotourisme : vous y découvrirez les vignes de Bas Armagnacs et leurs bastides, la Chalosse, les vignobles de Tursan, le pays d’Orthe. Fête et traditions, vous voici dans les Landes authentiques !

Découvrez les Landes à travers 10 jolis villes et villages des Landes que nous avons parcourus dans notre reportage.

Paysage de la Chalosse
Paysages caractéristiques et vallonné de la Chalosse

Les Landes c’est enfin le Thermalisme, c'est la première destination thermale de France avec Dax. Depuis l'Antiquité, on connait les propriétés miraculeuses des eaux du sous-sol de la région, chargées en oligo-éléments et en minéraux bienfaisants. Plus de 70 000 curistes visitent les Landes chaque années pour en profiter, dans une optique médicale ou de plaisir. La région de Dax à elle seule, compte pas moins de 17 établissements où profiter de cures thermales complètes. Il y a également des eaux thermales à Eugénie-les-Bains, à Préchacq-les-Bains et à Saubusse qui est une petite station verte propice au repos au milieu de la nature.



Ville de Dax
Dax, la première ville française pour le thermalisme en cure médicale et de détente


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Climat des Landes

Le climat des Landes est bien entendu très influencé par l’Océan Atlantique qui borde tout le département à l’ouest, il est donc Océanique et doux, assez pluvieux et venteux en automne et en hiver, chaud et souvent humide et orageux en été

Même si l’amplitude thermique moyenne entre été et hiver est d’une quinzaine de degrés, on notera des phénomènes météorologiques extrêmes comme les -23° de Mont de Marsan lors de l’hiver 1985, les plus de 40° de l’été 2003, de violents orages et amplitudes thermiques sur une journée en été, et bien entendu de violentes tempêtes à l’automne et en hiver, comme celle tristement mémorable de Janvier 2009, elle se nommait Klaus, des vents à 170 km/h et des millions d'arbres couchés, et une estimation de 60 % du massif forestier des Landes ravagés !

La meilleure saison pour partir en vacances dans les Landes dépend de ce que vous souhaitez y faire ! Les estivants profitent des plages et des attraits des stations balnéaires en été, mais les arrières saisons et le printemps sont également propices à de belles balades dans les forêts de pins. Profitez des Landes à l'approche de l'hiver pour découvrir les traditions liées à la gastronomie (le foie gras dans les marchés au gras, le canard et les spécialités de conserveries) et à la distillation de l'Armagnac !

Cap Breton
Capbreton par une journée orageuse, le ciel peut s'assombrir ou se dégager rapidement au bord de l'océan

Histoire des Landes

Sous l’Ancien régime, le territoire des Landes faisait partie de la province de Gascogne, le département tel qu’on le connaît aujourd’hui a été crée le 4 Mars 1790, il est très hétérogène de par sa taille, entre la Chalosse et le Tursan plutôt tournés vers le Béarn voisin, le nord de la forêt landaise plus proche de la Gironde, et le Sud, aux influences Basques.

Avant 1850, le département portait bien son nom puisqu’il était en grande partie couvert de landes mal drainées entretenues par écobuage afin de nourrir d’immenses troupeaux de moutons gardés par des bergers montés sur échasses qui permettaient de se déplacer plus facilement et rapidement, les distances étant dans cette région très grandes.

La date qui a radicalement changé la physionomie des landes et leur a donné leur apparence actuelle est la loi du 19 Juin 1857 dite « Loi d’assainissement et de mise en culture des landes de Gascogne ». Napoléon III voulait assainir les landes, ce qui entraina la systématisation d’une politique de plantation de pins, exploités pour leur résine et leur bois. Les bergers laissèrent  la place aux Résiniers, L’économie et le paysage des Landes furent alors radicalement modifiés pour 70% du territoire, et l’enrichissement des landes put commencer.

Aujourd’hui, les Landes vivent toujours d’une économie syvicole et de ses industries dérivées même si l’âge d’or de cette économie est loin. La concurrence des pays émergents est passée par là et la production est aujourd’hui essentiellement destinée à la fabrication de lambris, parquets, et pâte à papier (Papèteries de Gascogne à Mimizan). La production agricole est importante dans les Landes, notamment le maïs autour de l’Adour, mais aussi la vigne, les asperges… La production avicole est également  très développée avec l’élevage des canards, poulets et oies, à noter une importante production bovine en Chalosse.

Mais la richesse des Landes c’est aussi et surtout le Tourisme, qu’il soit Thermal,  Balnéaire ou Vert, avec plus de 7 500 000 nuitées par an ! Un tourisme qui se presse dans les stations balnéaires de Biscarrosse, Mimizan, Hossegor ou encore Capbreton, ou dans les villes thermales de Dax, Saubusse, Préchacq les Bains ou Eugénie les Bains. Mais aujourd’hui se développe aussi un tourisme vert et gastronomique très important, qui goute aux richesses de la table landaise et de ses traditions !

Pontenx les forges
Pontenx-les-Forges, au cœur du passé industriel des Landes
La Forêt des Landes
La forêt des Landes, à elle seule est un témoignage du passé du département, de sa volonté de s'ouvrir et se développer

Découvrez les Landes, au travers de 4 grandes régions touristiques

Parcourez notre chapitre "Visite des Landes", pour préparer votre séjour, choisir votre lieu de vacances et avoir un aperçu des richesses historiques, architecturales et naturelles de chacune de ces régions :


  • Les Landes Côte Sud, Vieux Boucau, Seignosse, Hossegor, Capbreton, paradis des estivants et des surfeurs, là aussi lacs, longues plages de sable fin, forêt, sentiers pédestres et pistes cyclables se partagent le panorama, avec en plus un petit accent basque dans l’architecture plus l’on se rapproche du Pays Basque. 

  • Mont de Marsan et Armagnac, la préfecture des Landes, ses fêtes et traditions, son bien vivre, le bas Armagnac et ses bastides. 

  • Dax, Chalosse, Tursan, Adour, carrefour entre le Béarn, le Pays Basque et la forêt des Landes, terres de collines verdoyantes et de panoramas sur les Pyrénées, de fermes de production avicole, bovine et agricole, terres de course landaise, de gastronomie, de thermalisme… 

Les Landes, en 4 territoires de tourisme

La carte des régions touristiques des landes (cliquez pour l'agrandir !)

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Les Sites touristiques

Des vestiges datant de la préhistoire ont été retrouvés dans le sous-sol de certains villages, attestant de l’occupation des Landes par nos ancêtres, bien avant notre ère. Les amateurs de tourisme culturel peuvent se plonger dans les sites touristiques, les musées et écomusées régionaux, qui décrivent à la perfection et concernant différentes époques, les coutumes locales. Territoire viticole, les Landes c’est aussi la visite des chais et des châteaux qui proposent des vins tout à fait adaptés à l’accompagnement de la gastronomie landaise.

Pour en savoir plus sur les sites touristiques des Landes, consultez notre section dédiée et faite votre choix (partie Découvrir du Menu principal)


Labastide d'Armagnac, un charmant village à découvrir
Labastide d'Armagnac, un charmant village authentique des Landes intérieures

Les produits du terroir...

Les Landes, c'est une vraie terre de gastronomie, les gourmands le savent et n'hésitent pas à arpenter les marchés et faire le tour des petits producteurs pour remplir leur panier des délices des Landes. La tradition culinaire des Landes est emprunte de saveurs maritimes, avec les produits de la mer comme les huîtres bien sûr, mais aussi les poissons frais, les coquillages. De quoi faire le plein de mets iodées, surtout en hiver où les oligo-éléments contenus dans les produits de la mer sont très bons pour l'organisme ! L'élevage des volailles, comme les poulets, le canard et les oies permet l’élaboration de plats délicieux, gastronomiques, parfois simples et roboratifs, à accompagner avec pourquoi pas, les fantastiques asperges landaises des sables, mœlleuses et fondantes... Laissez-vous surprendre par les produits culinaires d'exceptions, qui ravissent les convives pour des repas de fête : le foie gras des Landes est réputé, grâce aux conditions d'élevage de volailles dans la nature et avec de l'alimentation premier choix. 


Délices de la terre ou de la mer, faites votre choix ! Il y a de quoi satisfaire tous les appétits dans les Landes

Se loger en vacances dans les landes

  • Vous trouverez dans notre section "Se loger" l'ensemble des possibilités qui vous sont offertes pour profiter de vos vacances dans les Landes.

Le département jouit d'une très belle capacité d’accueil, du fait de son engouement touristique, mais aussi de son positionnement géographique, qui en fait un centre d'affaires pratique (au croisement de plusieurs grandes villes comme Bordeaux, Bayonne et Toulouse). Si la majorité des hébergements se situent près du littoral, vous trouverez aussi de belles résidences dans les localités où le thermalisme est disponible.

Il y en a pour tous les goûts et budgets ! L’hostellerie de plein air représente plus de la moitié des hébergements proposés (plus de 60%), avec plusieurs gammes de confort, allant du simple emplacement de tente pour les adeptes de sport et de loisirs, qui passent plus de temps dans l'eau que dans leur location, jusqu'aux superbes campings 5 étoiles avec tout le confort souhaitable, des installations collectives de très belle qualité et des animations pour remplir vos vacances de beaux souvenirs. Les locatifs sont aussi très appréciés et de plus en plus nombreux : les gîtes et maisons ou appartements à louer dans les Landes plaisent aux familles et à ceux qui aiment avoir de l'espace ou être aussi confortablement installés que dans leur maison de vacances. Chambres d'Hôtes et Hôtels de toutes les gammes sont aussi une option dans les Landes, ainsi que, depuis quelques années, une belle offre d'hébergements de luxe ou insolites.

En famille dans les landes

Sports et loisirs dans les Landes

Une multitude d'activités vous seront proposées pour découvrir les richesses des Landes, vous n'allez pas vous ennuyer...

Vous êtes sportifs ? Les activités nautiques et la baignades sont les premières joies qu'explorent les visiteurs des Landes ! Faciles, accessibles et gratuites, les plages des Landes sont sans limites à votre imagination, pour faire du sport ! Venez courir, marcher, les pieds dans l'eau ou sur le sable... Apportez ou louez du matériel pour faire du surf (avec pas moins de 37 spots de surf identifiés sur le littoral), du body board, du kitesurf, de la plongée, du char à voile, de la voile, du wake board, du ski nautique, du stand up paddle. Sur les lacs, faites du bateau, partez à la pêche, louez un pédalo ou un canoë, un kayak pour descendre les courants côtiers.

La seconde activité la plus prisée dans les Landes, c'est la randonnée. Avec plus de 3500 kilomètres de sentiers balisées, que ce soit sur les pistes forestières côtières ou sur celles des Landes intérieures, il y a de quoi parcourir en long et en large le département à pieds. Mais aussi... à vélo ! C'est un must-do, le long des côtes pour profiter du coucher et lever du soleil, pour aller d'une station balnéaire à l'autre.

Pour des sensations extrêmes, pensez aux bases de loisirs en été, qui proposent des installations aquatiques gonflables ou des parcs de trampolines aquatiques, qui plaisent à tous. Vous pouvez y faire aussi des activités comme le tir-à-l'arc, de l'accrobranche, du golf, des balades à cheval...

  • Consultez notre section "Se divertir" pour trouver un loisir qui vous convient !

Canoe dans les landes
Canoë dans les Landes
Stand up paddle ou catamaran sur le Lac de Mimizan ?
Accrobranche ou tir-à-l'arc, faites votre choix !

Les Landais célèbres

Ils ont laissé leur trace dans ce territoire, découvrez les landais célèbres :

Politique :

  • Henri Emmanuelli
  • Alain Juppé

Gastronomie :

  • Maïté
  • Hélène Darroze
  • Alain Ducasse

Rugby :

  • André et Guy Boniface
  • Thomas Castaignède
  • Pierre Albaladejo
  • Richard Dourthe
  • Raphael Ibanez
  • Olivier Magne
  • Fabien Pelous
  • Guy Camberabero

Football :

  • Joel Bats

Golf :

  • Jean Van de Velde

Media :

  • Tania Young

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Les ouvrages pratiques recommandés pour compléter vos connaissances

Pour parfaire vos connaissances, avant ou pendant votre séjour :

  • Guide Vert Aquitaine, "aux "Éditions de Voyages - Michelin"
  • Le Guide du Routard Aquitaine
  • Guide Bleu Bordelais Landes
  • Le Petit Futé Landes
  • Les diverses publications et documentations des Offices de Tourisme des Landes
Biscarosse
Bonnes vacances dans les Landes !